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马斯克公布星链军用版 “星盾”究竟是干什么的?(图)

新闻来源: 军武次位面 于2022-12-09 7:39:07  提示:新闻观点不代表本网立场

当地时间12月3日,SpaceX公司突然公布了一项全新业务:星盾(StarShield),专门针对政府、国防与情报部门服务。根据SpaceX公布的信息,星盾将为政府客户提供太空与地面服务,初步合作项目包括地球观测、安全通信和有效载荷托管。



▲星盾的宣传页面

没有事先的宣传和预热,没有任何的推广与营销,马斯克甚至没有为这个项目发一条推特,但星盾显然已经成为了全世界重点关照的对象。和此前已经投入使用,在俄乌战场上广受关注的星链相比,星盾究竟有什么改变,又将带来哪些影响呢?



什么是星盾

或许是为了保护星链的“民用技术”身份,星盾在名义上与星链完成了切割,但不可否认的是,星盾依旧是星链的一部分。根据目前公开的信息,星盾显然基于星链2.0的平台,但搭载专用的载荷,即军用级别的载荷。



▲星盾将会基于星链2.0平台开发

相比目前服役中的星链1.0和星链1.5,星链2.0卫星尺寸更大,吨位也超过了1吨,能够搭载尺寸更大,重量更重的载荷。按照马斯克的说法,星链2.0的性能将带来数量级上的提升。不过,由于星链2.0需要由尚未投入使用的星舰来发射,目前还只是空中楼阁,因此目前星盾很可能还在使用星链1.5进行测试和实验。



▲在俄乌战场上,乌军大量使用了星链用于通讯甚至娱乐用途

根据SpaceX官方网站上少得可怜的信息,星盾将会为政府实体提供地球观测、通讯和托管负载服务。其中通信业务是星链的老本行,在俄乌战争中,乌军广泛使用了星链系统进行通信与信息传输,有说法称,乌军每天在前线消耗的流量超过7000G,而俄军对此毫无办法,可以说,星链的抗干扰和保密能力是经过了战场检验的。星盾的通信服务与星链恐怕没有本质区别,最多只是在安全性、延迟和传输带宽上有所提高。



至于托管负载业务,军武菌认为,相比采用自家专用系统的星链,星盾将会兼容第三方负载的接口,能够搭载不同类型、不同用途、不同生产厂家的载荷。毕竟任何国家的政府和军队都不可能只向SpaceX采购卫星上的子模块,星盾将为这些部门提供价格低廉,且安全有效的“搭车”发射服务。



▲星链已经提供了针对民用市场的负载服务

真正令人感到警觉的,是星盾提供的观测业务。

如果说这两个业务只是星链的简单升级,属于小打小闹范畴,那么地球观测业务就重要的多了。虽然各国都研制出了各种各样的观测卫星,从军用到民用一应俱全,但这些卫星多数存在技术、成本或是客观条件上的限制,在应用上并不方便。



▲传统的侦察卫星在使用上依旧存在许多的限制

为了避免被侦察卫星观测,各国军队都已经开始针对性的研究对手侦察卫星的运行轨迹,在侦察卫星过境时采取隐蔽措施,导致卫星什么也看不到。想要取得实时、准确的侦察画面,依旧需要传统的侦察机,甚至特制的高速侦察机等手段进行观测。



▲星盾或许能够取代高速侦察机等传统侦查手段的地位

而星链的体系与传统侦察卫星完全不同,作为一种低轨道卫星系统,星链单颗卫星的观测范围很小,但因为巨大的卫星数量,拥有极强的快速反应能力和广大的覆盖范围。即使采用低分辨率的观测器材,也能起到高级军用侦察卫星相似甚至更强的效果,同时拥有和侦察机相当的灵活性和卫星级别的生存性。



星盾的用途

比起传统军用卫星,星盾的优势还远远不仅于此。



SpaceX的官方网站上没有详细介绍星盾的具体作用,但却提出了星盾的几点优势:安全、模块化设计、互动性、快速开发与部署、弹性和拓展能力,以及与美国国防部、NASA等机构成熟的合作关系。其中,模块化设计是星盾的重要优势。基于星链2.0平台,不同的星盾卫星具有高度一致的外形,但却可以搭载不同的载荷,实现不同的功能。



SpaceX没有明确指出星盾将会提供哪种观测服务,但基于模块化设计的优势,星盾可以轻而易举的针对需求搭载完全不同的侦查模块,例如传统的拍照模块、红外遥测模块、电磁信号侦测模块、天基相控阵雷达、海洋监测模块、导弹预警模块甚至电子干扰母港、天基武器系统等等。如果能够实现这一体系,无论是弹道导弹的发射、舰队和潜艇的动向,还是地面部队的机动,甚至隐身战机也将被侦测的一清二楚。



至于互动性,星链1.5和未来的星链2.0具备有一套激光卫星通讯网络,可以与相邻的卫星进行通讯。其中星链1.5只能与相同高度的卫星进行通讯,而星链2.0具备跨轨道通讯能力。根据SpaceX官网上公布的示意图,星盾毫无疑问也具备星链2.0的跨轨道通讯能力,能够与不同高度的卫星或地面站进行高速信息传递。



▲星盾将能够利用激光网络进行高效率通讯

拥有高速激光通讯网络,再结合上面提到的多用途模块化设计,星盾搭载的不同模块能够以极高的效率,在多个层面以多种手段同时进行观测和侦查,高效率的收集数据,甚至可能搭载有专用的分析模块,具备进行信息分析和整理的能力,这都是传统侦察卫星无法做到的。



当然,这些载荷对卫星平台的要求也肯定超过星链搭载的民用级通信载荷,特别是能源要求会高得多,以现有的星链1.0和星链1.5,恐怕难以满足这种需求。这也是军武菌推断,星盾极有可能基于星链2.0平台研发的原因。但受到星舰难产的影响,星链2.0短时间内恐怕无法投入使用。星盾的美好构想也还只是空中楼阁。



星盾的优势

即使将这些优点单独拿出来,星盾的优点也是相当惊人的,但星盾的优势还远远不止于此。作为星链系统的一部分,弹性和拓展能力,以及快速开发和部署能力才是这一系统最大的优势。



基于模块化设计的优势,星盾只需要简单的替换相应模组,就能成为一种功能完全不同的卫星。作为少有的掌握从火箭到卫星全部技术的私营航天企业,SpaceX的设计能力非常强大,足以在短时间内针对任务类型迅速开发出相应的卫星模块,实现快速开发和部署。



而结合星盾的先进通讯系统,如果想要对某一星座进行功能上的拓展,只需要发射数枚相应的卫星,并将其接入卫星网络,即可拓展星座的功能,或者带来更高的带宽。即使其中数枚卫星被摧毁或是损坏,也能够迅速发射一颗卫星作为补充,拥有更高的生存性,不会和传统的高性能侦察卫星一样被彻底摧毁。



当然,无论是快速部署还是整个星座的弹性,都需要极为强大的发射能力作为基础。而这正是SpaceX的优势所在。利用可重复使用火箭技术,SpaceX极大的降低了火箭发射成本,从而掌握了极为强大的廉价太空运力。而这种低成本太空运输手段,是世界上任何其他国家都没有掌握的。



▲SpaceX的发射能力极为突出

无论是星链还是星盾,其实都不是什么新鲜概念,早在几十年前就有人提出过这种构想。但这样的计划需要的运力也相当惊人,任何组织都无法承受高昂的成本,以至于这些计划要么停留在纸面上,要么彻底破产。而SpaceX敢于提出这些大胆的计划并投入实际运营,正是因为掌握了低成本的太空运力,让这一构想有机会成为现实。



▲星舰投入使用后,SpaceX的运力将会进一步提升

不可否认的是,星盾的出现的确值得我们警惕。SpaceX的运营模式完全打破了传统航天行业的发展路线,但也给未来的航天发展模式带来了新思路。
网编:和评

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