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服务员收彩票当小费竟中1亿头奖 一切却成了噩梦(图)

新闻来源: 英国那些事儿 于2021-10-19 12:30:08  提示:新闻观点不代表本网立场

话说,彩票中大奖一夜暴富,是很多人做梦都不敢想的好事。将近20年前,一位美国女子也曾经历了“被馅饼砸中”的幸运,但没想到,她也因此惹了一身麻烦,官司和危险一个接一个都找上门来......美国阿拉巴马州西南部大湾地区有一家华夫饼屋,是个很普通的小餐馆,1999年,Tonda Lynn Dickerson就在这里当服务员。



她不到30岁,两年前离婚,正在想办法改变现状,也许是找个新老公、组建新家庭,也许是努力工作养活自己。

那年3月7日,餐厅熟客Edward Seward先生又来餐厅吃饭,饭后,他给了Tonda一张彩票当小费,他经常这样,一张彩票几块钱,又方便又能讨个好彩头。

就因为这张彩票,一周之后,Tonda的生活发生了翻天覆地的改变。

3月13日周日,彩票开奖了,Tonda的那张彩票竟然中了头奖,她赢得了1000万美元奖金,放到现在相当于1640万美元(约合1.05亿人民币)。

(示意图)

因为前车之鉴太多了,好些人暴富后开始挥霍,或者被周围人算计,结局很惨。彩票中心建议Tonda分30年逐次领奖,连本带利每年领37.5万,而不是一次性拿走,

Tonda听从了这个建议,并从餐厅辞职,考虑有钱之后的生活该怎么过。眼看着新生活开始了,她却遭遇了一连串的官司和麻烦。

首先是她在华夫饼屋工作的服务员同事们,听说彩票中奖后就把她告了。

因为不止Tonda一人,服务员们都经常收到熟客Edward的彩票小费,就在3月6日那周,另外三名服务员的彩票都没中奖,Tonda中奖这次,还有一位同事的彩票啥都没中。

这些服务员平时关系很好,大家平时经常说,如果有人中奖了,会把奖金拿出来大家平分,等Tonda真的中奖后,却把奖金独吞了,同事们非常生气,觉得她见利忘义、不守承诺,于是把她告了。



但Tonda对这件事有另一种解释,她觉得大家平时说“奖金平分”,只不过是玩笑话,谁都没当真,也没想到真有人能中大奖;而且,餐厅当时对小费的分配没有明文规定,没明确条文表示,每位服务员收到的小费都要拿出来大家平分,那奖金也自然不用一起分享。

但开庭后仅45分钟,法院就认定“平分奖金”是服务员之间的口头协议,这对Tonda非常不利有一对去餐厅吃饭的夫妇作证,说他们听见服务员之间说好了,如果中奖会平分。

法庭提出让双方和解,Tonda拿出300万美元分给前同事,自己还能留下700万,但她不认可法庭的结论,拒绝和解。



事实证明,她这么做很精明。Tonda向阿拉巴马州最高法院上诉,2000年最高法院驳回了服务员们的起诉,原因是所谓的“口头协议”涉嫌非法赌博,在该州,赌博是违法的,就算“口头协议”,但它本身就是非法的,自然也不能成立。

就这样,Tonda省下了300万。



可没过多久,她再次被告上法庭,这次原告是给她彩票的人,熟客Edward先生。

服务员们的官司败诉后,Edward先生非常气不过,让他生气的有两件事,一是他也觉得Tonda应该跟前同事分享奖金,二是他自己声称,当初服务员们答应过他,谁的彩票中奖了,会买一辆皮卡车送给他。

Edward先生当小费送给Tonda的彩票真的中奖后,想让她兑现“承诺”,于是把她告了,他的是,Tonda先接受了“会平分奖金”和“中奖后送皮卡”的条件,这是前提,然后他才给Tonda送了彩票。

不过,法庭以此说法没有足够证据为由,驳回了Edward先生的起诉,他一路上诉到阿拉巴马州最高法院,再次败诉,之后再没有其他理由起诉,这才放弃了。

Tonda确实没义务送车,但毕竟彩票是Edward先生送的,Tonda的做法在一些人看来多少有点儿不通人情,不过,她的确又省了一笔钱。



第二起官司告一段落后,才太平了几天时间,Tonda再次卷入麻烦,

这次更加恐怖,她被人持枪绑架了。

文章开头提到了,Tonda之前离过婚,听说她中奖后,前夫Stacy找上门来,拿着一支手枪,把她绑架了,前夫开车挟持她,一路上不停说要杀了她,把她带到阿拉巴马州北部的杰克逊县,停在一个冷冷清清的码头。

前夫挟持Tonda到一个登船点,这时她的手机响了,前夫不让她接电话,又威胁她如果敢接就杀了她。

Tonda不断恳求前夫放了她,说话的功夫她的手机又响了,她趁机说,如果再不接电话,对方会起疑,没准后报警找她。

这回前夫终于同意让她接电话,不过Tonda趁接电话的功夫,把手伸进包里,拿出她自己的手枪,出于自卫,她朝前夫开了一枪,打中他右侧胸部。

前夫失去战斗力,Tonda先缴了他的枪,然后亲自开车把他送进医院,并在医院报警。

这次事件中,前夫是绑架犯,Tonda是受害者,她的自我防卫也合理,这些都没啥异议,奇怪的是根据档案,显示前夫竟然没有因为持枪绑架被起诉或定罪,也许是起诉了但档案没公布,也许是根本就没起诉。

无论任何,最后Tonda安然无恙,也没破财,她又当了一回幸运儿。可她遇到的麻烦,竟然还没结束。



她中奖后没多久,就跟几位家人在佛罗里达州注册了一家公司,取名为9 Mill,这家公司的主要任务就是保管她的奖金,这是有钱人家庭很常见的做法,可以保护资产不被潜在债权人惦记,管理、整合资产以及赠与都会更方便。

公司成立时,Tonda本人持股49%,她的父母和兄弟姐妹分享51%的股份,没想到美国国税局把她给告了,说她的行为属于“赠与”,赠与的股份价值2412388美元,应该交很大一笔赠与税。

Tonda不同意这种说法,她提出了反驳的理由。

首先,她说这只是资产转移,不是赠与,因为她跟家人有协议在先,说好了如果谁中奖,会分享奖金,所以这些钱不算赠送,只是执行协议。

她承认没有任何纸质文件或记录来证明确实存在协议,只是一个松散的口头协议,她在证词中说:“我们一家人经常说,谁要是彩票中大奖了,会互相关照,分享奖金。”

这话听着是不是很耳熟?当初第一起官司,服务员们就提出同样的观点,Tonda当时一直在反驳,但这次换成她自己,她跟法庭说了同样的理由。

其次,彩票文件是以她和家人的公司9 Mill的名义签署的,并不是以她本人的名义签的,她的家人们算是公司股东,享受公司红利,所以不算赠与。

这场官司拖了十来年,2012年,税务法院最终裁定Tonda的行为属于赠与,的确要交高昂的赠与税,国税局胜诉。

不过不是给全部1000万美元都交税,只需给她赠送家人的部分交税即可,算来算去,其中有1119347.9美元的赠与部分需要交税。

(Tonda和家人)

经过三场官司,Tonda保住了大部分奖金,从她口袋里拿走的钱只有一少部分。

外媒在报道中总结说,Tonda在处理奖金的过程中,耍过小聪明,只盯着自己的利益,这样做无可厚非,但最后能保住大部分钱,得益于她少有的善意——同意开公司跟家人分享奖金。

截止第三起官司结束,一系列的纷争终于过去了,之后就鲜少听到Tonda的消息,她变得很低调。

报道中说,虽然有钱了,但她没放弃工作,据说她现在在密西西比州比洛克西市的一家赌场上班,当发牌的荷官。

“毕竟,她在赌这件事上,还是有点儿运气的.......”
网编:和评

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