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美联社调查:网络假粉丝大军助推中国大外宣(组图)

新闻来源: 美联社/美国之音 于2021-05-12 9:21:35  提示:新闻观点不代表本网立场


中国执政的共产党在其长期而雄心勃勃的塑造全球公众舆论的战争中开辟了一条新战线:西方的社交媒体。

最近卸任中国驻英国大使一职的刘晓明是中国共产党在这场不断演变的网络战场上最成功的马前卒之一。他于2019年10月加入推特,当时数十名中国外交官涌入在中国被禁的推特和脸书。

从那以后,刘晓明巧妙地提升了自己的公众形象,在把自己转变为中国新一代剑拔弩张的“战狼”外交典范之际,为自己赢得了超过11.9万名的粉丝。“战狼”外交借用了中国最卖座的一部动作片的片名。

“在我看来,之所以有所谓的‘战狼’,是因为世界上就有‘狼’,你需要勇士来对付它们,”现任中国朝鲜半岛事务特别代表的刘晓明今年2月在推特上写道。

他的一系列推文仅从去年6月到今年2月就被转发了43000多次。

然而,刘晓明和他的许多同事在推特上看起来获得的大量支持,实际上都是制造出来的。

美联社和牛津大学下属的牛津互联网研究所(Oxford Internet Institute)进行的为期七个月的调查发现,中国在推特上的崛起是由大量虚假账户所推动的,这些账户转发了中国外交官和官方媒体数万次,秘密地放大了宣传,可以接触到数亿人,而且通常不披露转发的内容是由政府资助的事实。

从去年6月到今年1月,刘晓明被转发的推文中有一半以上来自因违反平台有关禁止操纵的规则而被暂停的账户。总的来说,在这个时间段,189名中国外交官被转发的推文中,超过十分之一来自推特3月1日之前暂停的账户。

但推特的暂停并没有阻止这个亲中国的放大机器。另一个集群的假账户,---他们中的许多人冒充英国公民,继续发送中国政府的内容。在推特上个月底和本月初期间永久性地停止进行平台操纵的账号以回应美联社和牛津互联网研究所的调查之前,这些账户获得了1万6千多个转发和回复。

这种虚构的人气可以提升中国信息传递者的地位,创造一个获得广泛支持的假象。它还可能扭曲平台的算法,这些算法旨在促进热门帖子的分布,可能会让更多真正的用户接触到中国政府的宣传。虽然个体的虚假账户本身似乎不会产生影响,但随着时间的推移和规模的扩大,这样的虚假账户网络可能会扭曲信息环境,加深中国信息传递的广度和可信性。

“叙事方式发生了地震式、缓慢但巨大的板块移动,” 昆士兰科技大学研究社交网络的高级讲师格雷厄姆(Timothy Graham)对美联社说。“随着时间的推移,只要稍微控制一下,它就会产生巨大的影响。”

推特和其他的平台以前就发现过不真实的亲中国的网络。但美联社和牛津互联网研究所的调查首次显示,大规模的虚假放大广泛推动了各个政府官员和官方媒体账户的参与,进一步证明北京引导公众舆论、包括不惜以秘密方式引导公众舆论的胃口超越了国界,而且超越了像台湾、香港、新疆这样的核心战略利益。

推特通常在这样的活动发生了几周或几个月后才删除内容。美联社和牛津互联网研究所确认了26879个账号,这些账号在成功转发了中国外交官或官方媒体近20万次之后才被暂停。在许多外交账号的推特转发量中,它们占了相当大的份额,有时超过一半。

目前无法确定这些账户是否由中国政府赞助。

推特对美联社表示,许多账户因进行操纵而受到制裁,但拒绝提供其他违反平台规定行为的细节。推特表示,正在调查这种活动是否是与国家有关的信息行动。

“我们将继续调查和处理违反我们平台操纵政策的账户,包括与这些网络相关的账户,”推特的一名发言人在一份声明中表示。“如果我们有明确证据表明存在与国家有关的信息行动,我们的第一优先考虑是执行我们的规定,并删除从事这种行为的账户。当我们的调查完成后,我们会在我们的公共档案中披露所有账户和内容。”

中国外交部表示,它在社交媒体上不使用欺骗手段。“没有所谓的误导式宣传,也不输出网络舆论引导模式,”外交部在给美联社的一份声明中表示。“我们希望有关方面抛弃他们的歧视态度,摘下有色眼镜,本着开放包容的精神,以和平、客观、理性的方式解决问题。”

相关报道:

为了塑造全球舆论导向,中国共产党在西方社交媒体上开辟了一条新战线。

美联社报导,最近卸任中国驻英大使的刘晓明是中国共产党在网络战场上最成功的步兵之一。2019年10月他加入推特,当时也有数十名中国外交官涌入推特和脸书这两个在中国都被禁止的社交网站。

自那时起,刘晓明巧妙地提升了自己的公众形象,获得了超过11.9万名粉丝,他将自己变成了中国“战狼外交”的典范。

这位现任中国政府朝鲜半岛事务特别代表的刘晓明在2月发推文说:“在我看来,之所以有所谓的‘狼性战士’,是因为世界上有‘狼’,你需要战士来对抗它们。”

他的一系列推文从2020年6月到2021年2月就被转发了43,000多次。对他的粉丝来说,这些推文是对西方反华偏见的大胆应答,但其反对者来说,却是咄咄逼人的轰炸。

在推特上,刘晓明和他许多同事看似有大量民众支持,但这实际上是被制造出来的。

中国的宣传机器

美联社和牛津大学的牛津互联网研究所(Oxford Internet Institute)进行了为期7个月的调查,发现中国在推特上的崛起是由一支假账户大军所推动,这些账户转发了中国外交官和中国国家媒体数万次的推文,使得中国政府的宣传在暗中扩大到数亿人。这些内容由政府赞助的事实往往没有被披露。

牛津互联网研究所的博士候选人和该报告主要作者Marcel Schliebs在一份新闻稿中指出,中国试图利用其外交官来放大国家支持的媒体机构的对外宣传传播,中国的外交官至少在126个国家有活跃的推特或脸书账户。

推特平台的规则包括了禁止操控话题,但刘晓明自2020年6月到2021年1月得到的转发,有一半以上来自于因违反平台规则而被暂停的推特账户。总体而言,该时间段内189名中国外交官得到的转推当中,有超过十分之一的帐户在3月1日之前被推特暂停了。

但,这并没有阻止推特上亲中的“扩放器”。为了回应美联社和牛津互联网研究所的调查,在4月底和5月初推特以操纵平台为由永久停用这些账户之前,一些冒充英国公民的虚假账户继续推送中国政府的内容,并积累了超过16000个转推和回复。

美联社指,这种虚构的人气可以提高中国信使的地位,创造出广泛支持的假象。它还可以扭曲旨在促进热门推文的传播平台的算法,可能使更多真正的用户接触到中国政府的宣传。虽然单一假账户本身的影响力不大,但随着时间的推移和规模的扩大,这种网络可以扭曲信息环境,加深中国信息的触及率和真实性。

“有一个严重破坏的丶缓慢但庞大的叙述转变。”昆士兰科技大学研究社交网络的高级讲师蒂格雷厄姆(Timothy Graham)说:“只要在一段时间内稍微引导,就能产生巨大的影响。”

推特和其他机构之前就已经发现了虚假的亲中网络。但,美联社和牛津互联网研究所的调查首次表明,大规模的虚假放大(inauthentic amplification)推动了政府和国家媒体官方账户的参与度。这也显示,北京希望引导公众舆论的欲望超出了其边界与其核心战略利益,比如台湾丶香港和新疆等。

推特:将继续调查

推特上发生的撤文往往是在活动数周或数月后才会进行。美联社和牛津互联网研究所发现,有26,879个帐户在被暂停前成功转发了中国外交官或国家媒体的推文近20万次。他们占许多外交官在推特上获得的总转发量的很大一部分,有时甚至超过一半。

不过,目前仍无法确定这些账户是否由中国政府赞助。推特公司告诉美联社,许多账户因操纵行为而受到制裁,但该公司拒绝提供可能存在的其他违规行为细节。推特表示,它正在调查这些活动是否是与国家有关的信息操作。

“我们将继续调查和处理违反我们平台操纵政策的账户,包括与这些网络有关的账户。”推特发言人在一份声明中说:“若我们有明确的证据证明这些是与国家有关的信息操作,我们首要任务会是执行我们的规则,并删除从事这种行为的账户。当我们的调查完成后,我们会在我们的公共档案中披露所有账户和内容。”

中国外交部表示,他们在社交媒体上不会采用欺瞒的手段。“不存在所谓的误导性宣传,他们也没有推出网络舆论引导的模式。”该部在给美联社的一份声明中说:“我们希望有关单位摒弃歧视的态度,摘下有色眼镜,本着开放丶包容的精神,采取和平丶客观丶理性的态度。”
网编:和评

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