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新发现:武汉地区多达15%的猫曾感染新冠病毒(图)

新闻来源: 前瞻网 于2020-09-11 12:17:40  提示:新闻观点不代表本网立场

继今年3月香港出现全球首例宠物狗感染SARS-CoV-2(新冠病毒)的案例后,美国、比利时、英国等多个国家都相继出现此类情况。而最近中国团队发表在《新兴微生物与感染》(Emerging Microbes & infection)杂志上一项研究称,武汉地区感染SARS-CoV-2的猫或许被大大低估了。

来自华中农业大学的研究人员共采集了141只猫的血样,其中102只在COVID-19暴发后采集,39只在疫情出现前采集,主要用于比较。

在已采血以及肛门和鼻腔拭子的102只猫中,46只猫来自3个动物收容所,41只猫来自5家宠物医院,15只猫来自已知至少有一名成员患有Covid-19的家庭。

结果发现,15只猫(14.7%)体内发现了COVID-19抗体,11只猫(10.8%)体内发现了SARS-CoV-2中和抗体。据研究人员透露,产生最多病毒抗体的三只猫的主人是一名感染了COVID-19的患者。不过,感染了SARS-CoV-2的猫都没有出现明显症状。

这一比例可能大大高于以往预估数字。另外研究人员称,与流浪猫相比,宠物猫的感染水平可能要高得多。

不过与其他SARS-CoV-2跨物种传播研究一样,这篇论文是观察性的,因此不能最终证明猫会感染人类,或者反之亦然。

实际上,今年年初疫情暴发后,关于猫狗等动物会感染并将SARS-CoV-2传播给人类的谣言甚嚣尘上,导致了大肆捕杀流浪猫、狗以及高空抛坠宠物等恶劣行径。虽然此前有研究表明,SARS-CoV-2可以在猫同类之间传播,但猫是否会将病毒反向传染给人类还没有定论。

不过,近日,荷兰病毒学家研究发现,今年夏天在荷兰水貂养殖场暴发的新冠疫情是病毒从人类传播给水貂后再传回人类导致的。研究称这是有记载的首起SARS-CoV-2动物传人疫情。为控制疫情,荷兰已捕杀100多万只水貂。病毒学家建议进一步对水貂和其他鼬科动物进行研究,以确认SARS-CoV-2潜在宿主。

另外,针对部分猫的传染途径还存疑。宠物猫的感染源很明显,一般是传染自家庭内COVID-19患者。但在上述研究中,还有4只流浪猫以及4只生活在宠物医院的猫也产生了抗体,关于它们是感染病毒的似乎很难溯源。

研究人员在论文中写道,虽然对流浪猫的感染途径还不甚明了,但有理由推测,这些感染可能是由于接触了被SARS-CoV-2污染的环境,或者是接触了喂食猫的COVID-19患者。

最后值得一提的是,虽然感染SARS-CoV-2的体内产生了抗体,不过持续的时间很短,与人类感染导致普通普通的冠状病毒的反应类似。

由于猫和人类对这些病毒感染的反应相似,研究猫的SARS-CoV-2可以帮助我们更多地了解人类对感染的免疫反应。研究人员补充说:“我们认为,猫有很大的潜力成为评估人类抗SARS-CoV-2抗体特征的动物模型。”

【编译/前瞻经济学人APP资讯组】

参考资料:https://www.dailymail.co.uk/sciencetech/article-8717507/Scientists-urge-Covid-19-patients-quarantine-away-pets.html
网编:和评

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