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数百名美国年轻人死于新冠 他们经历了什么?(组图)

新闻来源: 加拿大和美国必读 于2020-04-09 13:10:44  提示:新闻观点不代表本网立场



John Minchillo /美联社

4月8日,随着美国确诊总人数逼近40万,纽约州确诊人数反超意大利,新冠病毒风暴开始朝着美国的农村地区蔓延,越来越多的年轻人将面临被病毒感染甚至病危的危险。

根据《华盛顿邮报》的最新统计,在美国目前感染新冠病毒后去世的人中,至少有759名年龄在50岁以下的人中。这些死亡凸显了一个悲剧性的事实,即新型冠状病毒可能对老年人的威胁最大,但事实上年轻人也不能幸免。

此外,虽然20岁以下年轻人感染新冠病毒死亡极为罕见,但这确实发生了,美国目前至少已经有9例。

风险似乎随着年龄的增长而增加。《华盛顿邮报》发现20多岁的感染者中至少有45人死亡,30多岁的人中至少有190人死亡,而40多岁的人中至少有413人死亡。

同时,在美国,越来越多的年轻人感染者出现病重症状,需要医院治疗。

美国急诊医生肖恩·埃文斯(Shawn Evans)说,事实上,有时候“一个非常健康的30岁铁人三项运动员,和从不运动的45岁的人一样脆弱。” 

一、遭受新冠病毒侵袭的年轻人们

当丈夫独自一人在佛罗里达州迈尔斯堡的重症监护病房死亡两周之后,在家中被迫隔离的妮可·布坎南(Nicole Buchanan)与他们12岁的女儿一边在悲伤中挣扎,一边想着为何新冠病毒可以偷走这么年轻健康的人。 “我的丈夫没有糖尿病,没有哮喘,没有高胆固醇。他什么都没有,”布坎南说。“有太多我永远不会知道的东西,我永远也不会得到答案。” 康拉德·布坎南(Conrad Buchanan)在与病毒抗争近两周后于3月26日去世,享年39岁。他曾经是个专业的DJ,善于用自己的音乐来让大家开心。



康拉德·布坎南(Conrad Buchanan)与他的妻子妮可·布坎南(Nicole Buchanan)和他们12岁的女儿斯凯(Skye)的全家福。

就在今天(4月9日),华盛顿邮报报道了上面这个令人心碎的故事。

我们来看另一个故事。

3月份,当30岁的Ben Luderer开始感到不适时,他并不感到惊讶。就在几天前,他的妻子Brandy被检测出冠状病毒呈阳性,不过并不是很严重。

Brandy说,她只是有些低烧,连医生都不认为这是在发烧,鼻塞也正在好转。当她开始感到不适时Ben也并不担心。毕竟,他们既年轻又健康。



(Ben和Brandy在同一个新泽西学区教书。来源:CNN)

Brandy和Ben原本都是在美国新泽西州克利夫赛德公园学区工作的特殊教育老师。Ben高中时期是棒球运动员,目前在大学棒球队执教。

但新冠病毒的袭击,打破了这对年轻夫妇平静而美好的生活。Ben的症状很快变得更加严重了。到了三月的最后一个星期五,Ben的呼吸变得更加急促了,他觉得自己该去医院急诊室。“他真的很担心,”Brandy说。

在意识到情况有变后,Brandy立即将丈夫送往医院,但由于医院不允许探视,她只能整个晚上都待在车里。好在Ben接受输氧之后,身体状况有所好转。之后医生给他输液并开了泰诺(编者注:学名为“对乙酰氨基酚”,一种常用的退烧药),当晚就让他们回家了,同时还告诉他们:“在家里该干什么就干什么。”

在接下来的周日,Ben感觉好多了,症状也有明显改善并且第一次下床吃了晚饭。然而就在Brandy以为丈夫逐渐康复时,那天晚上,Ben突然重新出现了症状,他感觉自己躺下的时候汗流浃背,呼吸特别困难。

为了让丈夫感到好受些,Brandy想办法向朋友借来一台加湿器。凌晨2点的时候,她再次检查了Ben的身体状况,看起来似有好转。可当她早上6点醒来时,发现30岁的丈夫躺在床上奄奄一息。

Brandy想到过去他们在同一学区工作,每天一起开车上班,既是夫妻,也是最好的朋友。如今丈夫病重,她不知道接下来的日子该怎么办了。眼下她所能做,只有走一步看一步。

这对年轻夫妇的故事听起来令人唏嘘,但同时也留下了一个谜。她知道丈夫生病了,但她无法理解,一个年轻、健康、没有过往病史的三十岁男人,怎么能这么快就衰弱了呢?

和Brandy有着同样遭遇的,还有来自美国洛杉矶现年32岁的克里斯蒂安·豪厄尔(Christian Heuer)。Heuer怎么也没想到,就在半个月前,一些酒吧和餐馆还挤满了参加圣帕特里克节的人,海滩上人满为患,如今他却被检测出病毒结果呈阳性。

 



(在新奥尔良举行的圣帕特里克狂欢节。Scott Threlkeld / The Advocate美联社)

而在此之前他“一直听闻,百分之八十的新冠病毒感染病例都是轻度的。”就连他28岁的女友娜塔莎·温妮克(Natasha Wynnyk),在得知Heuer生病好几天后,也一度认为自己可能不会感染。

然而,在某个星期一晚上,Wynnyk突然开始发烧,背部、关节和手指开始感到剧烈疼痛,就像被什么刺伤了一样。

几乎同一时间段,拉霍亚斯克里普斯纪念医院的急诊医生肖恩·埃文斯博士表示,他最近看到一名23岁的年轻人不幸感染新冠病毒,并伴有严重的并发症。他说,通过近距离观察他发现,即便是二十多岁的年轻人,也并不具备(对病毒)完全免疫的超级能力。至少在涉及COVID-19方面没有。

年轻人感染病毒后死亡也在继续发生。洛杉矶时报报道,2020年3月30日的上午,一位年仅25岁的药房技术员在洛杉矶拉昆塔的一家旅馆中,被发现死于新冠病毒。

为什么有些年轻人会突然感染病毒和死亡呢?这个问题困扰着全球众多的卫生官员们。

二、为何新冠病毒会杀死一些年轻人

在新冠疫情爆发初期,曾有不少权威机构研究表明,Covid-19似乎对老年人的影响更为严重,特别是那些患有心脏病、肺病和糖尿病等基础疾病的老年人。

然而,随着越来越像Ben这样的年轻人,相继感染病毒和死亡,有些甚至没有任何潜在的疾病,就因感染冠状病毒而死。人们开始意识到,Covid-19这种新病不仅会对老年人造成严重威胁,就算是年轻、健康的人也不存在绝对的免疫力。

近日,美国国家过敏和传染病研究所(NIH)所长福西博士在CNN的一次采访中表示,年轻人死亡的可能性确实要小得多,但目前一种不同寻常的情况似乎正在发生。这就是为什么冠状病毒成为一种“异常疾病”的原因。

福西还表示:“从发病机理的角度来看,感染病毒后确实会导致死亡。而且我不认为只有年纪大了或有潜在疾病才会如此。”



 (3月初,三位大学生在哥伦比亚大学的自拍。《纽约时报》Juan Arredondo)

那么年轻人被病毒“杀死”的背后,到底隐藏着怎样的秘密?一些科学家和研究人员开始尝试研究轻症患者与死亡患者之间的区别。他们猜测,这是否可能与我们的基因有关。

有一种可能性是,ACE2基因的变异。ACE2是一种附着在肺以及心脏细胞外表面的酶。美国国家过敏和传染病研究所的免疫学家菲利普·墨菲博士在《科学》杂志上发表的一篇文章中描述:“改变受体的ACE2基因变异,可能使病毒更容易或更难进入肺细胞。”

在一些感染冠状病毒的患者中,他们身体所产生的一种叫作“肺表面活性物质”(能让肺部更好扩张和收缩)的关键成分,有可能被耗尽。如果将人体肺部视为海绵的话,则肺表面活性物质相当于洗涤剂,它能够让肺部更加柔韧。

但如果没有肺表面活性物的话,人的肺部将变得和僵硬的海绵一样难以挤压,正常运作。这就是为什么有些患者,即使戴着呼吸机也依然呼吸困难。

另一个探索途径是,通过了解人体免疫系统对病毒和细菌所做出的反应,来揭开年轻人被病毒“杀死”背后的秘密。美国有医学专家认为,一些年轻、健康的人,虽然拥有反应灵敏的免疫系统,但也可能会导致体内发生大规模的“炎症风暴”,使肺和其他器官不堪重负。

这种情况下,问题不在于免疫系统老化或衰弱,而是在于它运作得太好了。所以一些前线临床医生推测,类固醇(一种免疫系统抑制剂)似乎对某些人更有益。

当然,也有一些感染病例是由于那些健康的年轻人,认为自己不易患上这种疾病,疏于锻炼身体,进而使自己暴露在高浓度的病毒环境中导致被感染。

除此之外,也有专家认为,美国人的糖尿病等基础疾病的发病率高,也有可能成为感染新冠病毒的诱因之一。据蓝十字蓝盾协会(Blue Cross Blue Shield Association)2019年发布的一份关于千禧一代健康的报告表明,与X世代成员相比,千禧一代中更常见的慢性疾病包括:高血压和2型糖尿病。

还有在美国普遍流行的肥胖症,18至44岁之间热衷于电子烟的人患上呼吸道疾病的风险更高……等因素,均被认为是感染新冠病毒的危险因素。

一个普遍的认知是,无论年龄大小,人体的基础健康状况都可能成为病毒感染的潜在风险。但像Ben这样完全健康的年轻人,究竟为何会感染新冠病毒并病危,仍有待进一步研究和探索。

三、如何看待新冠病毒对年轻人的威胁

不过在国内外医学界有个普遍的认知是,从不同年龄段被感染的风险来看,总体而言,老年人仍然处于较高的风险中,被感染的概率比年轻人更高。

复旦大学附属华山医院感染科主任张文宏教授,曾在3月26日应中国驻美大使馆邀请,回答有关新冠疫情的相关问题中表示,目前美国有许多年轻人感染了新冠病毒,这是由于当地的社会环境不同而导致的。但年轻人的重症概率很低。

4月4日,张文宏教授应中国驻法国大使馆邀请在线交流时,再度指出,60岁以下的年轻人感染新冠病毒后死亡的几率极低。

那么不同年龄段的风险究竟如何?我们又该如何理性看待新冠病毒对年轻人产生的威胁?

伦敦帝国理工学院的研究人员发现,年龄与因感染病毒而住院的可能性之间存在明显的联系。老年人一旦住院,就更有可能需要重症监护。研究表明:

在50岁以下的人群中,只有不到5%的因感染新冠病毒而需要住院治疗,但在70-79岁这一部分人群中,该比例则上升至24%;

同样,在医院未满40岁的成年人中,只有5%需要重症监护,而60多岁的人中有27%需要重症监护,70多岁的人中有43%需要重症监护;

基于中国和意大利这两个受新冠病毒影响最严重的国家病例的估算,80岁以上的人,这一比例将上升到71%

一项研究慈善机构的审计报告显示,英格兰,威尔士和北爱尔兰的重症监护病房的平均收养年龄为63岁。同时,美国疾病预防控制中心(CDC)表示,早期数据显示有53%的住院患者年龄在55岁以上 。这意味着有一半的住院患者更加年轻。

由此可见,就重症监护病房和死亡人数而言,年龄较大的人群所占比例要高得多。



 

(不同年龄段人群被感染的风险比例 BBC)

事实上,美国国家过敏和传染病研究所所长福西博士也曾多次表明,死亡总数,“绝大多数是针对老年人和有潜在疾病的人”。

所以对于健康的年轻人而言,考虑到他们患重病的可能性虽小,但频繁的社交活动和开“病毒派对”等疯狂行为,可能会使他们更容易将病毒传播给他人和周围同龄人,或许通过社交隔离打破病毒的传播链,才是减少年轻人感染和死亡几率的正解。
网编:和评

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