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征服NASA的老太太走了!没有她,美国人难登月球(图)

新闻来源: 环球人物 于2020-02-27 20:03:26  提示:新闻观点不代表本网立场

她改变的不仅是以男性为主的NASA,更改变了美国社会对非裔和女性的歧视。

|作者:二水

|编审:苏睿

美国当地时间2月24日,被称为“穿裙子的计算机”的NASA前弹道计算数学家凯瑟琳·约翰逊逝世,享年101岁。



NASA局长吉姆·布莱登斯汀在网上发布了凯瑟琳去世的消息:“她是美国英雄,她的开拓性遗产将永远不会被忘记。”

人们常说,做女人难,在美国做非裔女人,更难,尤其是在上世纪50年代做美国非裔女数学家,更是难上加难。

2016年,一部讲述非裔女性在NASA打拼的影片《隐藏人物》被提名奥斯卡最佳影片。而凯瑟琳就是影片原型。



· 《隐藏人物》电影海报。


凯瑟琳曾用纸和笔计算卫星轨道,算出了比电脑更可靠的数据,将多位宇航员安全送上天,还冲破种族和性别歧视的天花板,在牛人云集的NASA活成了一个传奇。



用手抓住机会的天才少女

1918年8月26日,凯瑟琳出生在美国弗吉尼亚州的非裔家庭。两年后的这一天,美国第19条宪法修正案通过,女性获得选举权,这一天被国会定为“妇女平等日”。

然而,凯瑟琳一生中大部分时间都和“平等”无关。

童年时期,她对数字十分着迷,“会数通往马路的台阶,通往教堂的台阶,洗过的碗碟刀叉数量......任何能数的东西都会去数”。

她还常常到哥哥的学校旁听课程。时间长了,她和老师相处得比哥哥还要熟。老师惊讶于她的学习能力,建议她提前入学。

就这样,5岁的凯瑟琳成为了哥哥的同学。此后,她的学霸体质显露出来,3年跳级2次,8岁就直升六年级,愣是把哥哥熬成了“学弟”。

但社会并没有对这位天才少女表现得友好一些。



10岁那年,凯瑟琳该升高中了,但她所在的小镇学校拒绝对非裔学生提供八年级以上的教育。

她的父母认为,孩子必须接受教育。为此,母亲不得不带着孩子们搬到距离家200公里外的地方生活,只为让孩子们就读一所接受非裔学生的中学,父亲则依然留在老家赚钱。

凯瑟琳没有辜负父母的期望,14岁就读完了高中课程,并考入西弗吉尼亚大学。

上了大学,她仍旧如鱼得水,不仅一口气读完了学校里开设的数学课程,还接受克莱托教授为她单独“开小灶”。

克莱托教授是第三位获得数学博士学位的非裔美国人。爱才心切的他特地为凯瑟琳开设了解析几何学,而且这门课只有这一名学生。日后,解析几何学竟成为凯瑟琳进入NASA飞行小组的敲门砖。

有时,凯瑟琳觉得数学过于枯燥,为了解闷,又选修了法语。4年之后,18岁的她以数学和法语双学士学位毕业。

大学毕业了,可凯瑟琳高兴不起来。西弗吉尼亚大学因种族和性别歧视,不为非裔学生提供更高学历的教育机会。她只好到一所非裔学校去做老师。





“穿裙子的计算机”

虽然做了老师,但凯瑟琳没有放弃继续深造的想法。

1938年,美国最高法院裁决各州必须让非裔接受与白人一样的高等教育。凯瑟琳有幸成为第一批进入西弗吉尼亚大学研究生院的非裔学生,她也是其中唯一的女性。

但这次,她只读了几个月就退学了。

原来,她受到了同学的歧视,甚至连应该对学生一视同仁的教授也不相信她的学习能力。难以忍受的凯瑟琳只好放弃学业,选择嫁人,成了一名天天围着锅台转的家庭主妇。



· 凯瑟琳为孩子们讲故事。(《隐藏人生》剧照。)


正当凯瑟琳认为自己的人生即将止步于此时,一个好消息重新燃起了她对数学的热情。

当时,美国与苏联两国正因“太空竞赛”胶着。美国NACA(NASA的前身)为了赶超苏联技术,秘密招募数学计算员,而且职位招聘中没有对肤色和性别的限制,面向所有人开放。

在丈夫的支持下,凯瑟琳报了名,并经过长达一年的考核,在1953年正式加入NACA。

当时,计算机还没有正式投入使用,NACA的许多数据都是由人工计算的,这也是整个NACA最枯燥且重复度最高的工作。凯瑟琳和许多非裔妇女在一间办公室里,每天用纸和笔做着计算工作。人们称她们为“人肉计算机”“穿裙子的计算机”。

显然,这并不是一个尊重的称呼。



· 所有的非裔女性在一间办公室里办公。(《隐藏人生》剧照。)


在NACA,凯瑟琳的数学天分很快就让她脱颖而出。

做了2周“人肉计算机”后,她被临时抽调到一个全是男性工作人员的飞行小组。在那里,她的解析几何学派上了大用场。因为她做的轨道计算又快又准,以至于任务结束后,大家都不舍得把她“还”回去,一再向上级申请延长她的调用时间。

虽然组员们越来越依赖凯瑟琳的计算能力,但在男性为主的飞行小组办公室里依然存在着歧视。

凯瑟琳不能使用白人的咖啡机,也不能使用普通洗手间,而是要跑到离办公室很远的非裔专用洗手间。她做着最核心的工作,但得到的薪水和待遇是最低的。而最让她无法接受的是,明明是自己的建议和计算成果,报告书上却不能写自己的名字。



· 凯瑟琳是飞行小组里唯一的女性。(《隐藏人生》剧照。)


不认命的凯瑟琳选择了反抗。

每一次写报告时,她都会签上自己的名字;遇到不清楚的问题时,她一定要刨根问底搞明白;开会时她也要参加,“有法律说女人不能参加会议吗?” 

即便那些男同事对她翻白眼,她也毫不在乎,因为那是她应有的权利。



· 凯瑟琳的工作照。

终于,通过不懈的努力,凯瑟琳为自己成功争取到了列席重要会议的资格,成为会议室里唯一的女性,更成为NACA的传奇人物。每当团队遇到什么难题,人们就会说:“问问凯瑟琳吧!”



冲破男性天花板

1957年,苏联成功发射第一颗人造卫星,美国人开始着急了。

美国政府为了追赶苏联的研究速度,迅速统合国内的航天资源,解散原来的NACA,在1958年7月29日正式成立了NASA,并启动了著名的“水星计划”。这是美国第一个载人航天项目,也是凯瑟琳大放异彩的舞台。当时,她被改编进NASA的核心小组——太空计划小组,负责飞船的轨道计算。

1961年5月5日,宇航员艾伦·谢菲德乘坐名为“自由七号”的水星飞船,由“红石”火箭发射升空并顺利返回,成为第一位飞入太空的美国人。而这次飞船运行轨迹的计算者正是凯瑟琳。



· 艾伦·谢菲德


在“自由七号”的研究报告里,凯瑟琳写上了自己的名字,而且是第一作者。这次再也没有人对她翻白眼了。

此后,随着美苏“太空竞赛”不断升温,凯瑟琳的工作也变得越来越复杂。从早期的抛物线轨道,到椭圆轨道,再到环绕地球飞行轨道。即使后来计算机被应用到轨道计算中,但NASA仍不放心,必须要凯瑟琳再次用纸和笔验算过才继续下面的操作。

1962年,约翰·格伦要进行人类首次环绕地球的太空任务。当时,计算机已经完全代替人工计算,但他特别提出让凯瑟琳用和计算机一样的公式再算一次,不然他就不飞。

凯瑟琳答应了他的要求,认真地做了一遍飞船轨道计算。1962年2月20日,在进入地球轨道航行5个小时后,约翰成功降落在凯瑟琳预设的着海点。这也标志着美国在航天领域已超过苏联。



· 约翰·格伦

1969年,凯瑟琳参与了著名的阿波罗11号项目,计算飞船前往月球的轨道。1年后,阿波罗13号飞船在发射两天后出现故障,她和团队又在短时间内做出返回轨道计算,帮助三名宇航员安全返回地面。

凭着迅速、准确、可靠的计算实力,凯瑟琳打破了由男性统治的航空航天天花板,成为NASA的最强传奇大脑,获得了所有人的尊重。

为纪念凯瑟琳在载人航天历史上做出的开创性贡献,NASA以她的名字命名了一座研究中心——凯瑟琳·G·约翰逊计算研究中心。



· 凯瑟琳和以她名字命名的研究中心。

遗憾的是,从进入NASA第一天起,凯瑟琳几乎参与了美国所有的航天计划,为太空探索作出了巨大贡献,但因特殊原因,人们却对她一无所知。不过她很乐观,说自己只是在完成工作,无论工作是什么,她都要尽全力做好。

2015年,美国前总统奥巴马授予凯瑟琳总统自由勋章。1年后,她被BBC选为“全世界百名最有影响力女性”。

乐高公司还专门推出了和凯瑟琳相似度极高的玩具。



虽然凯瑟琳从出生就被贴上受歧视的标签,并一度因此失学、失业,但她从没被击倒过,而是通过自己的努力向世人证明,非裔女性依然可以赢得尊重。她改变的不仅是以男性为主的NASA,更改变了美国社会对非裔和女性的歧视。

正如NASA为她撰写的传记结尾说的那样:“如果没有你,NASA不会是今天的模样。”

网编:睿文

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评论人:push [★亵渎★][个人频道][个人动态] 发送时间: 2020年02月27日 20:05:26 回复
征服月球的不是好莱坞导演吗??

来自留园官方客户端

19  12
评论人:pickle [★品衔R6★][个人频道][个人动态] 发送时间: 2020年02月27日 20:14:40 回复
 回复1楼:
对于出不了这等人才的国家那就是个骗局
7 
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