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实验室“种”出钻石:6万块的智商税,你还要交吗?(图)

新闻来源: 正解局 于2019-12-30 22:45:48  提示:新闻观点不代表本网立场



◆爱情能否恒久远,与购买的钻石没有关系,与购买钻石的人有关系。

正解局出品

最近,知名钻石开采商俄罗斯埃罗莎公司宣布发现了一颗重达190.77克拉的宝石,引发珠宝行业震动。

钻石的价格极其昂贵,一枚1克拉钻戒的价格至少要6万块,而1克拉,重量不过0.2克而已。

但你知道吗?现代科技已经能够人工合成钻石,人工钻的品相与天然钻并无区别,价格却只有后者的十分之一。

人工钻、天然钻,你选哪一个?

1. 真爱还是骗局?钻石真相

很多文章都在说,钻石是一场商业骗局。

我不同意这种说法,钻石不过是一场高明的商业营销罢了。

这场营销的源头,要从一句广告语说起。

70年前,钻石巨头戴比尔斯喊出“A Diamond Is Forever”,翻译成中文便是“钻石恒久远,一颗永流传”。

这句堪称史上最成功的的广告语,将钻石透明、坚硬的特质与爱情绑定在一起,让钻石成了真爱的象征,深入人心。

在今天,结婚的时候,就该有钻戒。没有钻石的婚姻,似乎是不完整的。



(手持钻戒求婚,是影视剧常有的桥段)


当无数的痴男怨女掏腰包买钻石的时候,钻石厂商开始垄断钻石市场。

首先是控制上游——矿源。

天然钻石,地球上的储量非常大。仅俄罗斯在西伯利亚发现的钻石矿储量就有上万亿克拉。

1988年,苏联阿尔汗格尔斯又发现了新的金刚石矿,估计储量约2.5亿克拉,且50%为宝石级。

如此巨量的钻石一旦流向市场,必然引发价格暴跌。

钻石商家自然不会坐视不理。以戴比尔斯家族为首的商家控制了钻石行业的上游供应,世界上超过一半的钻石矿都属于戴比尔斯,控制出货量就控制了价格。

其次是控制下游——标准。

控制上游矿源后,几大商家又组成商业同盟,制定了五种切割办法、钻石分级制度(4C)等行业标准,加大钻石行业的准入门槛和加工难度,打击私人矿主开采矿石。



(圆形明亮式切割)

在这场商业营销中,买家与卖家,你情我愿,不存在欺骗。因为,钻石与爱情的关系,本身就是无法证实抑或证伪的。

当然,钻石能够卖出高价的另一个原因,是钻石商家一直在强调,钻石非常稀有。

戴比尔斯集团大中华区市场顾问林威雄在接受媒体采访时表示:

从2019年开始,天然毛坯钻石产出将出现年均1-2%的下滑,而销量将出现3-4%的上涨,供需缺口将进一步扩大。

换言之,很多人未必相信钻石代表爱情,但考虑到钻石稀有昂贵,物有所值,买了也不吃亏。

2. 人造钻,中国来了

钻石商业营销能够玩下去,是因为在“钻石代表真爱”的语境下,消费者没得选。

现在一切改变了,因为人造钻石来了。

钻石,不过是碳元素组成的石头而已。地球上最不缺的就是碳元素。如果掌握将碳元素变成钻石的技术,就可以源源不断地生产钻石。

实际上,这种技术60年前就有了。

1953年,瑞典的一家电气公司成功合成了微晶钻石。次年,美国通用电气公司组建的一个研究小组历经3年的实验,也成功合成出钻石。

不过,这些人造钻大多用于工业领域,规模也不大,直到中国参与进来。

中国涉足人造钻石,也是被逼无奈。

钻石以坚硬著称,被誉为“最硬最锋利的工业牙齿”,不仅是加工高难材料的工具,还是极佳的光学材料和半导体材料。对一国之工业来说,不可或缺。



(钻石最常见的用途,就是切割玻璃)

中国钻石资源贫乏,长期以来依赖苏联或刚果进口。1960年代,中苏关系破裂和刚果独立后,中国的钻石来源被切断,严重影响了精密制造和国防工业的发展。

为摆脱这种困境,1960年中国开启“人造钻石试验研究”项目。三年后,在自主生产的高压装置上,中国成功合成钻石。

目前,人造钻石主要有高温高压法与气相沉积法:

高温高压法:用石墨为原料,在金属触媒的帮助下使用高温高压法培育钻石。

化学气相沉积法:用电把甲烷乙炔等含碳气体分解,让碳原子逐层生长到籽晶上面。



(国产铰链式六面顶压机)


中国在高温高压法领域几乎处于垄断地位,凭借着在关键设备四面顶机、六面顶机上的优势,一跃成为全球最大的人造钻石生产国。

数据显示,2017年,中国人造钻石产量约为250亿克拉,占据全球90%以上,连续15年世界第一。



(中国人造钻石(金刚石)年产量)

高温高压法合成的是小颗粒钻石,因此,中国制造的大多是小颗粒钻石。中国在气相沉积法合成的大颗粒钻石上,不占优势。

不过,这也即将成为历史。今年10月,中国科学院宁波材料技术与工程研究所宣布,在实验室用一星期就可以“培育”一颗1克拉大小的钻石。



(新闻报道)

天然钻石,可能要经过大自然长达亿万年的鬼斧神工,才能形成。而人造钻石,只需要一个星期便能在实验室“种出”。

这种技术与人造肉非常类似,几乎摆脱了天然钻在时间、原料上的限制。

此外,《中国黄金珠宝》的一份报告显示,中国共有7000台六面顶压机,其中的5000台因产能过剩闲置。一旦投入使用,必然能大规模量产人造钻石。

这将极大冲击国际钻石供应链,甚至重塑由西方企业垄断的全球钻石业。

3. 天然钻石商家的反击

人造钻石的优势是量大、便宜。

根据摩根士丹利的调研报告预计,到2020年,小颗粒人造钻石的市场售价将达到同级别天然钻石的50%,而大颗粒人造钻石的售价有可能降到同级别天然钻石的30%。

这对天然钻石,无疑是个坏消息。为此,天然钻石商家绞尽脑汁打压人造钻石。

先是舆论造势,宣扬人造钻石的种种缺点。

人造钻石一开始从品质上确实不如天然钻。但随着技术的发展,人造钻石的品质迅速提升。中国合成的钻石,经测定后确认,与天然金刚石的数据相同。



(人造钻石与天然钻石数据对比)


天然钻石和人造钻石,即便是鉴定专家也无法通过肉眼识别,只能借助使用偏光显微镜才可以看到生长纹。后期加工后,1克拉左右的人造钻石连生长纹也看不清,与天然钻没有任何差别。

一招不行,再想其他招。天然钻石商家又想起了营销的老套路,宣传天然钻石如何比人造钻石稀有、高贵,更代表真爱。



(天然钻石生产商协会宣传口号,“真实是稀有的,真实是钻石”)


但有意思的是,全球最大的钻石销售商戴比尔斯,前两年还坚称自己不会销售培育钻石,最近又推出了自家的人造钻石子品牌Lightbox,以1克拉仅需800美元的价格兜售其人造钻石,价格只有天然钻的十分之一。

嘴里拒绝,身体却很诚实。

戴比尔斯的如意算盘是,既然人造钻石来势汹汹,不如先下手为强。

一方面,可以抢占人造钻石市场,掌握主动权和控制权。另一方面,给人造钻石贴上“低价”的标签,将人造钻石与天然钻石区分开了,保住自己在天然钻石市场的地位。

4. 少交点“智商税”


戴比尔斯的做法,看似攻守兼备,却也变相承认了人造钻石的地位。

实际上,人造钻石的崛起已是大势所趋。

除了戴比尔斯,施华洛世奇、周大福等珠宝商也已推出了人造钻石产品。股神沃伦 · 巴菲特、推特创始人埃文 · 威廉、美国演员莱昂纳多 · 迪卡普里奥等人也开始投资人造钻石。

2018年7月,在最新发布的珠宝指南中,美国联邦贸易委员会对使用了62年的钻石定义进行了修改,删除了“天然” 两字,无疑给人造钻石注入了一针强心剂。

关于天然钻石与人造钻石,河南理工大学理化学院副教授臧传义曾打过一个通俗的比方:

天然和人工的区别就好比河流里的冰跟冰箱里的冰的区别。

河流里的冰与冰箱里的冰,当然都是真冰。

实际上,爱情能否恒久远,与购买的钻石没有关系,与购买钻石的人有关系。

如果你还坚信钻石是爱情的象征,还想买钻石,那我建议你不妨买人造钻石:因为它来自实验室,更纯粹,闪耀着科技之光。

因为它更便宜,能少交点“智商税”,还是少交点吧。
网编:睿文

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