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缺德!美国小学“午餐羞辱” 引家长和舆论愤怒(图)

新闻来源: 联合报 于2019-05-10 15:36:07  提示:新闻观点不代表本网立场

谴责贫穷的营养午餐?美国小学「羞辱三明治」问题

 缴不起营养午餐费,应该惩罚孩子吗?美国罗德岛一所小学近日宣布,校内欠缴营养午餐费用的学童,将不能再享用与其他孩子一样丰盛餐点,取而代之的是欠债者专用简餐:果酱三明治配葵花籽奶油,直到清偿费用为止。政策公告之后引爆美国家长和舆论愤怒,指责校方的做法是「午餐羞辱」,明显的差别待遇可能让缴不起餐费的贫童身心受创,更可能因此增加校园霸凌的风险。在排山倒海的压力下,校方已于9日紧急取消争议措施;然而各州在近年陆续出现的类似问题,一再突显了学校财政经营与如何公平对待学童的困境。

  美国罗德岛的沃威克公校(Warwick Public Schools)在5日宣布,因应校内积欠已久的营养午餐费问题,将于5月13日开始推行新的午餐政策,凡是欠款未缴的学童都不能再享用一般的营养午餐,而是改为「简易版」套餐,内容只有一份果酱三明治与葵花籽奶油。直到债务清偿后,才能恢复成平时的丰富菜色。

  「这不就是惩罚贫穷吗?如果那是他整天唯一的一餐怎麽办?」学校的政策一出随即引发舆论家长的愤怒,批评校方措施的言论涌入沃威克公校的Facebook,指责这种「午餐羞辱」(lunch shaming)的差别待遇。

  校方自认无奈地表示,政策本意并非歧视,而是基于经费与催促清偿欠款的考量,「欠缴午餐费的情况越来越严重,而且我们发现有些家长其实可以负担,但却不肯支付费用;或是有些经济困难的家庭,却没有来主动申请协助。」学校的委员会主席巴克斯(Karen Bachus)向媒体表示。

  但这种明显做出区别的方法,也被认为太过粗糙,有家长指出吃这种冰冷的三明治,很可能成为校园裡「贫困者」的标籤,对孩子的身心恐怕会有不良影响;更何况欠费未缴并非学童的责任,而应追究其监护人,用这种「午餐惩罚」有欠教育者的善意考量。

  美国中小学的营养午餐费用各州不一,不过折算每餐约莫在2到3美元不等(约新台币60至90元),低收入户以及贫困家庭则有若干折扣或是免费提供的减免措施。菜色方面多会满足均衡营养,提共肉类、蔬菜与水果等不一而足。

  《纽约时报》指出,学校的做法或许无助于债务黑洞的弥补,生活拮据而欠下餐费的家庭,多半不会因为这种午餐惩罚而「突然就有经济能力」负担费用,问题的背后仍牵涉难解的贫穷困境。不过沃威克公校的委员会也表示,其实依照该校的相关债务来看,实际上积欠费用的学生,多数都不是需要接受补助的经济弱势家庭,仅只有3成左右是来自于低收入户。

  但校方的说词能否合理化这个三明治政策,仍引发不同意见的争辩。而主要的症结点在于,虽然使用者付费合情合理,但学校作为教育场域,应该要照顾到学童的感受以及其他师生的观感——这同样也是教育的一部分。

  压力指责之下,沃威克公校9日已决定暂停这项政策,表示将重新检讨与研拟较理想的策略。但现实的收支平衡问题该如何处理,仍困扰着校方;学校委员会表示,截至目前为止在该学区中的营养午餐债务已累计有7.7万美元(约新台币240万)。

  午餐羞辱和连带的财政收支问题,近年来逐渐在美国各州的中小学校浮现。阿拉巴马州的小学在2016年也有一起引发争议的事件,在校方未先与家长沟通的前提下,一名小学生的手臂被盖上「我需要午餐钱」(I Need Lunch Money)的印章标记,上面还有一个笑脸图案,不明所以的学童回家后还以为「是称讚我好棒的意思」,让学生家长气愤投诉。

  2015年在科罗拉多的一间小学,一位餐厅工作人员主动提供免费午餐给缴不起费用的学童,结果却因此遭到学校开除。2016年在宾州,也有餐厅厨房被校方制止,不得擅自提供免费餐点给欠费学生,而让该餐厅员工辞职以示抗议。而在新墨西哥州,2017年4月已通过法案,明文禁止这种「午餐羞辱」行为,并要求学校必须辅导遭遇问题的家庭申请补助。

  美国中小学的营养午餐费用各州不一,不过折算每餐约莫在2到3美元不等(约新台币60至90元),低收入户以及贫困家庭则有若干折扣或是免费提供的减免措施。
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