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键盘发展简史:144年独孤求败的QWERT键盘(组图)

新闻来源: 译指禅 于2018-11-13 14:21:28  提示:新闻观点不代表本网立场



文/EVAN COHEN

译/小鱼


  

导读:

  

我们用QWERT键盘来打字144年了,你有想过为什么会是QWERT吗?

  

此处我们将探讨它的工作原理,也会探讨我们做出什么才能来取代它,其实想取代QWERT的竞争者们从来没有停歇过……

  

请看来自《MIT Technology Review》的文章:

  

Tap是一个单手小工具,可以像橡皮黄铜指关节一样贴在你的手指上,并可以无线连接到智能手机。



  

它本意是让你从笨重的物理键盘中解脱出来,并拥有随时随地可打字的界面。宣传视频中一个人戴着Tap,笑着用一只手在腿上,胳膊上打字,甚至在某个人的额头上打字。



  

这几乎是伟大的创意,不是吗?

  

但是当我尝试使用Tap时,使用Tap的真实感受既不好玩也不好笑。

  

与传统的QWERTY键盘不同,Tap需要我思考很多,因为我需要用不是非常直观的组合轻拍手指来创建字母:A是你的拇指,B是你的食指和小指,而C是你除了食指之外的所有手指……



  

我通过APP玩简单的字母选择游戏来记住这些组合,但它很快就令我失去耐性了。几乎不可能在我的大腿上或任何不平坦的表面上打字。

  

我最冗长的推文是长篇大论,需要花几分钟才能完成。即使输入“Duh!”也很麻烦且不舒服。不到一个星期,我认输并退回到我的老式QWERTY及其舒缓的触觉键盘上。

  

虽然Tap对我来说效果不佳,但它提出了一个关于技术发展的重要问题。我们有很多方法可以输入数据 - 语音,触摸屏,手写笔。

  

所有你听过的 - 然而我们仍然非常依赖于QWERT键盘,尽管它落后得像大约150年前发布的第一批在商业中大获成功的打字机。

  

我们可以生产适合放入口袋的强大电脑,么为什么我们不淘汰QWERT键盘呢?

  

QWERTY的古怪历史

  

问题的部分答案是惯性。因为惯性,你像你的父母和你的祖父母(甚至你的曾祖父母)一样,学习用大而笨重的键盘打字。

  

“保持惯性是令人舒适的”纽约大学物理治疗助理临床教授凯文韦弗说,目前大多数潜在麻烦的人体工程学问题都是由它设计出来的。

  

“我们陷入一种循环,”杨百翰大学(Brigham Young University)计算机科学助理教授弗兰克琼斯(Frank Jones)说,他是一个名为DotKey的手指触摸式触摸屏键盘的创造者。

  

“我们教孩子们如何使用QWERTY,因为它无处不在。为什么QWERTY无处不在?因为我们教孩子们使用它。“

  

这不是一直就存在的。早期的打字机包括各种创意键位布局和安排。

  

在众多打字机中脱颖而出的是——Sholes&Glidden Type-Writer,它由威斯康星州的记者和发明家Christopher Latham Sholes开发,并于1874年由枪械制造商E. Remington&Sons出售。



  

Sholes&Glidden成为第一台流行的打字机,它的关键格式与我们今天使用的QWERTY 几乎相同。虽然它只用大写字母中输入,因此阅读Sholes的早期信件给人的印象是他在向收件人大喊大叫。

  

尽管理论比比皆是,但目前尚不清楚Sholes如何设计出那些键盘排列获得1878年专利。但是他在印刷行业接受过培训,并且是一家报纸出版商,所以他会熟悉排版人员如何按照使用频率组织他们的字母排序规律。

  

2011年,京都大学的研究人员提出,QWERTY源于为满足打字机最早的客户的习惯而进行的重要排序:电报运营商用它来转录摩尔斯电码信息。(例如,一些在莫尔斯经常相互混淆的字母在键盘上是靠近位置的。)

  

按照民间传言,QWERTY是被选中用来解决这些研究人员当时正面临的难题,即人们在快速连击打字时出现的卡壳现象。

  

无论如何,在1893年,几家最大的打字机制造商合并组建了联盟打字机公司。到世纪之交,QWERTY成为了打字标准。

  

在那之后,子们开始学习QWERTY。现在,美国的孩子们需要在三年级就会键盘打字,有些学校甚至在孩子们幼儿园的时候,就教授基本键盘技能

  

QWERTY不仅在使用字母表的国家(具有一些区域差异)中占主导地位,而且在像中国这样已开发自己语言系统的国家(例如拼音)中,也要用到相同的键盘键入大量字符。

  

但QWERTY键盘的成功并非由于缺乏竞争。

  

竞争者们

  

在Tap之前,还有许多厂家努力改变键盘的排列和形式 - 例如Dvorak简化键盘布局,由华盛顿大学教授August Dvorak于1936年申请专利。最近,还有单手Twiddler键盘。两者都没能成功削弱QWERTY的统治地位。



  

然后有了手机。它们导致我们在手机键盘上打字的方式发生了重大转变,T9式打字中每个数字代表三个或四个字母; 然后有了小型BlackBerry风格的键盘; 现在有了触摸屏。

  

即便如此,你可能仍然会转向一个强大的物理QWERTY键盘,用它演绎不止电子邮件类的文本,但触摸屏键盘仍然按比例缩小QWERTY。



  

九宫格没能霸占新的市场,但这并不能阻止像Facebook这样的大公司及数不胜数的小公司不断尝试改进或完全取代它。

 

例如,Tap创作者Dovid Schick确信随着计算机变得更具移动性,可触摸性和可穿戴性,并且随着强大的虚拟现实的普及,我们将需要新的方法将单词输入到机器中。

  

Schick和他的联合创始人(妻子)Sabrina Kemeny为每个手指制作了带加速计的小工具,可以将不同类型的敲击转化成字母和标点符号。为了确定哪些字母应与哪些手指组合相对应,他们考虑了人体工程学研究和字母频率。

  

Schick设想Tap成为各种人群的打字工具,Tap售价179美元,远远超过普通键盘的价格。失明的人可以使用它更轻松地使用智能手机,他说,他可以想象它被用于中文等语言。一个名为TapMapper的工具允许用户提出自己的Tap布局。

  

尽管过去有其他替代键盘(包括一个非常类似于Tap,称为Gest)一闪而过,他仍然十分乐观。

  

“最终,毫无疑问是其他键盘的未来,QWERTY键盘看起来很荒谬,”他说。



  

纽约大学物理治疗教授Weaver对此表示赞同。但他不太确定像Tap这样的手持设备能说服人们做出改变。首先,它可能会让人们更加疲惫,因为它不像我们许多人习惯的那样具有相同的一对一手指键比。而且,他说,“听起来并不实际。”经过几天摆弄Tap之后,我承认我之前想的是正确的。

  

即将到来的彻底改变

  

在瑞士洛桑的世界最大的键盘制造商罗技总部,Art O'Gnimh花了很多时间思考哪些变化是有意义的。他承认,该公司每年销售3000万台键盘,对未来我们表达自己的方式存在“健康的偏执”。

  

O'Gnimh是罗技键盘和鼠标业务的负责人。虽然他认为该设备将在未来几年内会做下去,但他确实相信其他技术,例如预测打字软件,将使其不那么重要。例如,Gmail的智能撰写和智能回复提供简单的自动电子邮件和回复。

  

但是,如果要说服我们取代或大幅改变QWERTY键盘,它将会是真正在改善我们的沟通方式。它必须使打字更快更智能,而不应是我们花费大量时间学习新东西。

  

语音输入怎么样?它已经是智能手机的常见功能,如果你最近使用它,你就会知道它非常准确。然而,这不是严肃文本输入的未来:仅一方面,它与谨慎相反。

  

如果未来根本没有输入接口怎么办?Neurable是一家位于马萨诸塞州剑桥市的创业公司,致力于寻求用思考方式进行打字。



  

它使用连接到VR耳机的电极点状头带来跟踪大脑活动。机器学习帮助找出你想选择的字母,并预测下一个关键字。联合创始人兼首席执行官拉美西斯·阿尔卡德(Ramses Alcaide)表示,在选择了几个关键词之后,它甚至可以补充完整其余部分。

  

Alcaide说Neurable的目标是每分钟8到14个词的速度,他认为这对于发送快速信息是足够的。因此,当你不想用手或声音时,在少数情况下传达非常简单的想法就够了,当然你需要乐意佩戴电极镶嵌的头带。也许有帮助,但几乎不是键盘杀手。  

  

接着就有在CTRL-Labs上建立的设备:一个臂章,可以检测手臂肌肉纤维的活动。一种用途可能是取代游戏控制器。使用中的另一个功能,算法使用数据来确定你的手想要输入的是什么,即使它们几乎没有移动。

  

以前创建微软Internet Explorer的首席执行官兼联合创始人托马斯·里尔顿(Thomas Reardon)表示,这也是一种神经接口。他指出,无论你是打字还是口述,你都在用你的大脑来指挥肌肉。



  

Reardon说,CTRL-Labs臂章可以适应用户输入的方式,而不是强迫他们适应任何物理或虚拟键盘。

  

例如,他有一个弱的右小指,在典型的QWERTY键盘上导致难输入字母p的问题。他的系统通过根据他的输入方式重新映射来解决这个问题。因此,在使用CTRL-Labsband时,你可以通过微小的运动生成字母。



  

然而,Reardon和许多其他从事未来键盘更换的人一样,不会说他的设备可普及大众。针对开发人员的版本预计将在今年年底发货,但虽然它能够从肌肉运动中获取手部和手指的动作,但它不会包含抽搐式的功能。

  

更有说服力的是,他承认,80年代中期的IBM Model M键盘仍然不够好,他说,当他打字时声音“听起来像雷声”。

  

难以抹去的存在



  

我们的孩子可能不像我们那样依赖QWERTY键盘。但他们会使用它们,因为对于所有替代品,传统键盘实际上仍然十分有优势。

  

如今的科技往往不那么有形,冥想都能成就具体动作,拥有物理对象来触摸和打字可能会感觉还不错。

  

这肯定比耐心地等待几句话从可读心的耳机中传出来,或者费力用一对橡皮指节将你头脑中的想法转化成可读文字到你面前的屏幕上,来得更愉快。
网编:和评

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评论人:tinyL [巡抚★★][个人频道][个人动态] 发送时间: 2018年11月13日 16:36:00 回复
这体现了先入为主和制定规则的重要性!
1 
评论人:angelkilier [布政使★★☆][个人频道][个人动态] 发送时间: 2018年11月13日 14:39:47 回复
传统键盘并没有什么决定性的缺点,这就是为什么它能一直生存下来。 无论新开发的什么输入方式,至少它得先战胜习惯,然后它得有比起传统键盘来压倒性的优势才可能取代传统键盘。 但是对于没什么特别缺点的传统键盘来说,凭什么能去的压倒性的优势呢?
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