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美媒:中国新冠疫情趋于平稳了吗?并非如此!(组图)

新闻来源: 纽约时报/美国之音 于2020-02-13 15:11:48  提示:新闻观点不代表本网立场


中国武汉一个临时冠状病毒病房,一名工人正在清洁地板。 XIAO YIJIU/XINHUA, VIA ASSOCIATED PRESS


消息看上去是乐观的:中国过去一周报告的新型冠状病毒病例显示疫情可能正在缓和——遏制措施正在起效。美国股市小幅上涨,一些分析师宣布可以再次安全地投资对中国有依赖的公司。

但是在周四,官员们仅在湖北省就增加了14840例新病例,使感染者总数达到48206人——这是迄今为止记录的单日最大增幅。全省的死亡人数上升至1310人,其中包括242例新增死亡。

报告病例数的急剧上升表明,要掌握中国冠状病毒疫情规模和严重程度有多么困难,特别是在疫情中心,那里仍然有成千上万的人未得到测试。


面对如此众多有症状的患者——以及官方测试病毒的试剂盒的短缺——官方不得不改变疾病的确诊方式。

中国武汉是湖北省最大的城市,也是该流行病的疫情中心,该市的医院一直在奋力通过稀缺且复杂的检测方法来诊断感染,这些检测方法可以直接检测出该病毒的基因特征。

现在看来,官员似乎在将只能通过肺部扫描观察到症状的病例纳入统计。省级官员说,这个捷径将有助于让更多的患者获得所需的护理,但是也反映出大量患者未曾被官方计入疫情统计。

周三晚上,少数得知新数字的专家大为震惊。

纳什维尔范德堡大学(Vanderbilt University)的传染病专家威廉·沙夫纳(William Schaffner)博士说:“我们正处在一个未知的地带。”

他推测,中国的医生可能没有进行复杂测试所需的化学品,或许技术人员的数量也不足。

[征文:新冠病毒给你带来什么影响?]

但是用肺部扫描来诊断患者是冒险的手段。即使是季节性流感患者,也可能发展出肺炎并可见于肺部扫描。沙夫纳说:“他们在说将其当成另一种诊断测试,但我们尚未看到它得到数据验证。”

上周,武汉的一名医师在社交媒体上呼吁使用CT扫描简化对冠状病毒疑似患者的筛查,并加快住院和治疗的速度,而不是等待检测结果。

她说,CT扫描可立即产生结果,而且武汉的检测试剂盒处于短缺。

华盛顿大学大流行病防备和全球卫生安全中心(University of Washington MetaCenter for Pandemic Preparedness and Global Health Security)的联席主任彼得·拉比诺维茨(Peter Rabinowitz)博士说,诊断的变化可能使追踪该流行病变得更加困难。

他说:“如果他们改变了整个筛查和检测的方式,这将使现在的情况变得非常混乱。”对该流行病规模的估计现在成了“一个活动的靶盘”。

这是一系列令人困惑的数据中的最新消息,表明这一流行病远未得到控制。

新型冠状病毒是极易传播的,而且将很难抑制。甚至在此之前,来自中国的流行病学信息也并不完整,无论如何,这样的疫情可能会断断续续地上升、回落然后卷土重来。

世界卫生组织总干事谭德塞(Tedros Adhanom Ghebreyesus)博士周三表示:“这次疫情朝任何方向发展都有可能。”

随着科学家对新疾病的了解不断变化,改进诊断标准的情况并不少见。专家说,但是当标准改变时,继续进行每周比较是没有意义的。

传染病专家沙夫纳说:“这听起来特别简单,但它非常重要——你在计的数字是什么?”

科学家对流行已经达峰的说法持谨慎态度,还出于其他原因。与冠状病毒引起的两种疾病MERS和SARS不同,这种来源于中国的病毒似乎具有很高的传播性,尽管它致命的可能性较小。

高传染性病原体的流行,例如流感,需要持续不断的遏制措施。一个受感染的“超级传播者”可以感染许多其他人。随着天气或条件的变化,疫情可能看上去会减少,结果在短期内又反弹。

在香港的一栋公寓楼、法国的一个滑雪小屋以及中国东部的一家百货商店中出现的聚集型病例表明,新型冠状病毒传播快速,而且人们尚未完全理解其传播方式。

在香港,相隔10层楼的居民被感染,未密封的管道是罪魁祸首。一位英国公民在甚至不知道自己生病的情况下已感染了10人,其中包括滑雪小屋中的一些人。

在中国天津的102位确诊患者中,至少有33人与一家商场有着某种联系。

对公共卫生官员来说,追踪一场迅速蔓延的流行病是更为困难的事。科学家们通常把这些疫情描述为某种冰山——它们的周长和真实形状隐藏在水面之下。

在中国,卫生官员一直处于异常紧张的状态。医院人满为患,为容纳病人建起了新的收容设施。诊断试剂以及其他医疗资源供应处于不足状态。始终不清楚有哪些人接受了检测。

武汉的卫生工作人员已经开始挨家挨户检查症状。一些专家说,强制隔离的命运可能会使一些患有呼吸系统疾病的人不愿前往卫生机构寻求治疗,这使疫情的规模变得更加不明确。

这些混乱使得追踪病人和进行统计更加困难。“你生病了,当局得找到你,或者你找到他们,然后他们还要对你进行检测,”加州大学伯克利分校的流行病学家阿瑟·瑞金博士(Arthur Reingold)说。

但世界卫生组织的谭德塞指出,为了世界其他地区的安全,准确把握中国国内的形势是必要的。这个国家在世界经济中的位置太重要了,以至于它很容易就能在世界各地“播下”流行病的种子。

“我们最担心的还是这种冠状病毒在像DRC这样的国家可能造成的破坏,”他说,DRC指的是刚果民主共和国,这个国家一直在与埃博拉和麻疹疫情作斗争。

“有效应对疫情是一项艰巨的任务,”加州大学戴维斯分校的流行病学教授克里斯汀·克鲁德·约翰逊(Christine Kreuder Johnson)博士说,“对任何国家来说都是如此。”

“接下来会发生什么,我们一无所知。”

相关报道:中国疫情病例大增 或意味着疫情更加严重

中国江西省南昌市一队负压救护车准备前往武汉救援。(2020年2月12日)


中国疫情中心湖北省周四(2月13日)公布了按照新的诊断方法获取的死亡数字和新增病例数字,两个数字双双大幅增加。路透社星期四的一篇报道说,这可能意味着中国和世界面临的这场危机或远远大于之前的估计。

新的数据出来以后,人们对肺炎病毒疫情趋稳和中国经济反弹在即的希望受到重创,亚洲股市震荡,日元、黄金和债券等避险投资工具交易大量增加。

湖北卫生部门的官员说,星期三有242人死于肺炎病毒,这是官方从去年12月开始公布每日疫情变化数字以来死亡人数增加最多的一天。

到目前为止,中国已经有1367人死亡。在此之前,市场对新增确诊病例出现两周以来最小增幅感到鼓舞,令人对疫情有望在4月底结束更有信心。

在周三之前,湖北省诊断病例所使用的方式是核糖核酸试剂。这需要几天的时间去分析基因信息查找病毒。新的方法是:采用计算机断层成像,也就是CT扫描,直接了解肺部感染程度,这样诊断速度大大加快。

结果,周四公布的确诊病例一下子增加了15152例。全国被确诊病例数字猛增到约60000例。

据路透社报道,澳大利亚的新南威尔士大学科尔比研究所生物安全研究室主任瑞娜·麦金太尔(Raina McIntyre)表示,新的诊断方法可以解释死亡数字为什么跳长的现象。她说:“死亡的人中大概有些没有做过实验室核酸检测,只做过CT。” 她认为“把这部分人计算进去很重要。”卫生官员表示,CT诊断的方法目前只适用于湖北。

凯投宏观经济咨询公司表示,这些数字的跳长并不一定说明病毒在加速蔓延,而是官方以前的数据低估了疫情蔓延的程度。

湖北省卫健委两名主要官员日前被撤职,但官方并没有解释撤职的原因。

香港中文大学政治学者林和立(Willy Lam)对路透社说,中国一贯有将责任推给地方官员、让人们的不满发泄到地方政府而不是中国最高层的传统。

就在这两人被撤职的决定公布之前几个小时,中共总书记习近平发表讲话称疫情防控取得了“积极的成果”。

不过,世界卫生组织警告说,现在宣称胜利还为时过早。

法新社引用世卫组织紧急项目负责人迈克尔·瑞安(Michael Ryan)的话说,“我认为现在要预测这场疫情的开始、中间或者结束都还太早。”

分析人士说,湖北采用新的计算方法可能是为了增加透明度而采取的一个行动,但是短期的效果却是加深了人们的怀疑。

法新社引用美国马萨诸塞州威廉姆斯学院政治学教授萨姆·克兰(Sam Crane)的话说,现在是透明度提高的时刻。

中国究竟有多少新冠病毒确诊病例?



周二,在北京的一家超市里,购物者穿着塑料防护服购买日用品。 KEVIN FRAYER/GETTY IMAGES


香港——消息来得很突然,甚至令有些人感到意外:一夜之间,中国毗邻俄罗斯的黑龙江省将确诊的冠状病毒病例减少了十几例。

这个修订似乎是一项官僚决定,淹没在中央政府密集的一系列文件之中。卫生官员表示,他们将给那些在新冠状病毒检测中呈阳性但没有症状的患者重新分类,并将他们从确诊病例中剔除。

这些文件几乎没有提供任何细节或解释,人们立刻产生了怀疑。一份香港报纸称该决定是“造假”。在本周的新闻发布会上,当被问及这一举措时,世界卫生组织的官员们显得措手不及。



病例统计的变化只是令专家难以确定疫情真实规模的一个因素。迄今的数据显示,这种冠状病毒已造成至少1100人死亡,超过44000人患病,但专家们说,确切数字难以确定。

在这些变化出现后的几天里,世界各地的一些病毒专家说,重新分类只是一个小变化,甚至是新疫情暴发期间的一种典型措施。也有专家对这一修订表示质疑。

一些人的谨慎反应突显出,人们对中国政府的不信任仍然普遍存在。



周二,守在公寓楼大门外的北京居民。 KEVIN FRAYER/GETTY IMAGES

“很明显,无论中国政府目前拿出什么方案,都存在信任问题,”前外交官、伦敦国王学院刘鸣炜中国研究院(Lau China Institute at King’s College)院长凯利·布朗(Kerry Brown)说。

“这可能非常不公平,”布朗说。但是,他还说,“在这样的时刻,进行重新定义——即使是正当的——总会从直觉上构成一种挑战,因为这样的时候人们会变得非常敏感,会怀疑背后还有其他动机。”

对确诊病例统计数据做出改动的,并不是只有黑龙江官员。周日,中国东部城市杭州减少了12名患者,因为他们不在杭州居住。处于疫情中心的湖北省最近减少了87例确诊病例,但几乎没有做出解释。

中国国家卫生健康委员会共计已用追溯的方式减少了至少118个病例。

但病例分类方式的改变,可能意味着今后病例总数的变化会更大。

在这场疫情中,病例数量的变化并不是信息冲突或不一致的唯一例子。研究人员对疫情何时达到峰值给出了不同的估计,从已经过去的日期到未来几个月不等。中国当局一直对公布死者的人口统计细节非常谨慎,让人难以确定最易感人群。

科学家甚至就无症状传播的危险程度展开了辩论。中国卫生官员是最早提出可能出现无症状传播的人之一,尽管其他国家的卫生专家对早期有关这种病毒可能通过这类患者传播的报道持怀疑态度。但最近几天,中国官员也在淡化无症状传播的风险。

这种不均衡的信息出现之际,中国领导人习近平表示,遏制措施正在发挥作用。“经过艰苦努力,疫情形势出现积极变化,防控工作取得积极成效,”据官方媒体报道,他周三在北京召开的中共中央高层会议上说。“这是来之不易的,各方面都做出了贡献。”

中国周二报道的新增感染病例数是自1月30日以来的单日最低数字。但是专家警告说,以该数字作出任何结论还为时过早。



一名工人在武汉体育中心清洁地板,该中心已被改造成一个有1100个床位的临时医院。 XIAO YIJIU/XINHUA, VIA ASSOCIATED PRESS

1月29日,在中国国家卫生健康委员会发布的防控方案中,无症状病例的分类发生了变化。该机构表示,它将不再把那些冠状病毒测试呈阳性但未表现出症状的患者计为“确诊病例”。相反,这些患者将被单独计为“阳性检测”患者,只有在开始表现出症状后才会成为确诊病例。

中国卫生官员对归类的变更没有给出公开理由。国家卫健委没有立即回应置评请求。中国疾病预防控制中心首席流行病学专家吴尊友在接到电话后,将问询转到了卫生部新闻办公室。


这些变化引发了一些公共卫生专家之间的辩论。

荷兰伊拉斯谟大学医学中心(Erasmus University Medical Center)病毒科学系主任马里恩·库普曼斯(Marion Koopmans)博士说:“在疫情暴发期间,随着了解的增多,以及事项轻重缓急的调整,对定义做出调整是正常的。”她说,把重点从无症状病例上移开,官员可以将资源集中在更严重的病例上。

香港大学流行病学和生物统计学部门负责人高本恩(Benjamin Cowling)博士说,受术语改变影响的病例很可能不会太多。

他还说,随着疫情规模的扩大,感染病例的细部统计本来就会变得不那么可靠。

不过,即使是那些认为不计入某些病例影响很小的专家也表示,对包括无症状病例在内的所有病例进行完整计数,对流行病学家以及公众是有价值的。

香港大学病毒学系主任裴伟士(Malik Peiris)博士在一封电子邮件中说,轻度或无症状的感染可能会形成“看不见的冰山”,使这种病毒的致死率大大低于最初所观察到的水平。

他说,将感染人数的真正分母确定下来——无论是否有症状——将“有望用充分的信息来缓解目前中国和世界的恐慌情绪”。



周三,在北京的一家饭馆,人们想方设法避免近距离接触。 CARLOS GARCIA RAWLINS/REUTERS

哪怕是赞扬了中国政府的疫情应对合作的世界卫生组织也表达了困惑,这也表明此举将进一步增加公众认知病毒的困难。

“我们不清楚这一变动。这肯定没有削减化验确诊的病例,”领导世界卫生组织紧急医疗项目的迈克尔·瑞安(Michael Ryan)博士本周被问及归类变更时说。“听起来很奇怪。”

前中国政府高级卫生官员陈秉中博士一直呼吁提高公共卫生危机的透明度,他说,对病例总数进行全面统计有助于对当局的问责。

陈秉中说:“确诊病例增加一个,领导人的责任就会增加。”


他还说,无论症状如何,都应公布阳性测试结果。

“测试呈阳性意味着新型冠状病毒存在,”他说。“如果你不承认,那就是在掩盖事实。”
网编:和评

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