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大麻合法化美东扩张!你怎么看?

新闻来源: 美国中文网 于 2019-03-14 0:12:02  


新泽西州推进大麻合法化的进程经历了一年多,新州立法者最近也加快了审议的脚步。周二,新州州议会的议员们发表声明,宣布已就合法大麻税收和治理等棘手问题达成协议,而这些问题一直是阻碍大麻完全合法化的绊脚石。



州议会议员们同意以每盎司42美元的固定税率对娱乐性大麻征税,此外还有由5人组成的委员监督正在拟议的娱乐项目,并建立一个快速的审查程序,消除那些此前被判犯有低级别大麻罪人员的犯罪记录。


新州州议会周二宣布的这项协议被各界认为是将“花园州(Garden State)”在娱乐性大麻合法化的进程中迈出了重要且巨大的一部,这也让整个立法更加接近完成。


“这最终表明,从郡到州各个阶层的民主党人在大麻合法化问题上已经取得了一致,而在去年肯定不是这样的”, 全国大麻法律改革组织(National Organization for the Reform of Marijuana Laws)NORML的发言人古德斯特恩(Chris Goldstein)说。


新州州长墨菲 Phil Murphy 在2018年1月台后承诺将使大麻合法化  资料图 图片来源 AP


根据协议,新州那些允许开设娱乐性大麻店的社区将会得到补助或奖励。“种植或制造娱乐性大麻地区的政府将从其管辖范围内的娱乐大麻产品中获得2%的税收收入。批发商所在地区的政府将从其管辖范围内的大麻产品中获得1%的税收,而零售商所在地区的政府将从其管辖范围内的产品中获得3%的税收收入”,新州州长墨菲(Phil Murphy)的办公室发表声明称。


而选择退出管理大麻业务的城镇将无法获得这些税收。


“未来几十年内,拥有大麻业务的城镇可能会获得数十亿的税收收入,而拒绝接收大麻业务的城镇将被排除在外”,古德斯特恩说,“在新州,地方税收是促进当地教育良好发展的关键。那些努力增加当地各项事业发展的城镇将吸引这些大麻产业入驻,以增加收入”。


不过,周二公布的协议还未涉及娱乐大麻合法化中的其他问题,例如送货上门等。目前尚不清楚新州议会两院是否有足够的票数来批准娱乐性大麻法案通关生效。


“这项计划将允许成年人以负责任的方式使用大麻”,新州参议会议长斯威尼(Steve Sweeney)在一份声明中说,“它(大麻合法化)将创建一个严格的监管系统,允许成年人购买有限数量的大麻供个人使用。它将把大麻带出地下交易黑市,以便可以被控制,监管和征税,就像禁酒令结束后的酒精饮料市场一样”。


在由5名委员组成的大麻委员会中,三名成员将由州长任命,初步任命的任期至少为四年,不需要得到参议会确认。根据议长和参议会议长的建议,州长将任命另外两名成员。该委员会将颁布管理该行业的所有法规,并将监督成人用大麻药房的许可申请。


根据该声明,犯罪记录清除程序将确定不会为从事教育和某些职业许可等领域中的大麻犯罪人员“开绿灯”。此外,一些规定旨在确保新州少数族裔和女性经营的企业,低收入和中等收入者以及弱势群体可以参与娱乐大麻的相关产业。


娱乐大麻利益丰厚,少数族裔染指遭禁?

在纽约州,娱乐大麻合法化的进程也受到了阻碍。非裔州议员正在阻止推动纽约州娱乐性大麻合法化,并警告州长库默(Andrew M. Cuomo)的提议在现行禁毒法律下,可能会延续种族不平等现象。


非裔议员们表示,除非保证非裔在内的少数族裔能够涉足这价值30亿元的大麻产业,否则他们会力阻娱乐大麻在今年完成合法化的进程。他们希望得州府可以保证其中一些资金将用于少数族裔的职业培训计划,此外,少数族裔经营的企业将也要获得种植或销售大麻的许可。


全美有十个州和华盛顿特区已将娱乐性大麻合法化,并且当其他州的立法者考虑他们自己有关大麻的法律时,也不想重蹈其他州在这个问题上的走过的弯路。


不少非裔议员表示,已经将大麻合法化的10个州或华盛顿特区都没有确保少数族裔社区能够分享任何大麻合法化带来的经济利益,这也包括错过了撤销多年来非裔美国人因为大麻犯罪纪录的机会。


在纽约州,娱乐大麻产业对当地经济回报的问题也已成阻碍大麻合法化的一个决定性障碍。


“我没有看到有人可以正确地这么做”,任纽约州众议会民主党领袖,非裔女性议员皮尔普斯-斯托克斯 (Crystal D. Peoples-Stokes)在谈到大麻合法化问题时说。


纽约州众议会民主党领袖,非裔女性议员皮尔普斯-斯托克斯  Crystal D. Peoples-Stokes  图片来源 New York State Assembly


“他们认为我们会相信,终有一天,这些(少数族裔)社区将会得到投资。但这不是我想要信任的东西”,她说,“如果法规中没有硬性要求,这种情况就不会发生”。


批评人士说,大麻合法化已经形成了一个不公平的体系,富裕的白人投资者往往会从新兴产业中赚得盆满钵盈。


在已经将娱乐大麻合法化的科罗拉多州,那里的非裔企业家表示,由于与大麻有关的定罪,不少非裔被禁止获得涉足娱乐大麻的执照。非裔经营者只占那里数千名拥有种植大麻或售卖大麻药房执照人员中少数人。同时,还有不少非裔继续因为大麻相关罪名被捕,改数量几乎是白人的三倍。


在加州,一些城市还溯及既往地引入了“平权项目”(equity programs)。奥克兰市现在所有申请经营大麻产业的申请者中,有至少一半申请者因为此前拥有大麻犯罪记录或收入过低而无法获得执照。


纽约州非裔议员和包括一些大麻合法化坚定支持者希望让纽约州成为全美第一个将合法化直接与经济权益项目挂钩的州。不过,这就意味着纽约州长库默的提案需要做出改变,尽管该提案规定了“社会和经济公平计划”,但该计划没有具体说明对少数族裔申请者的重视程度,或者在被因毒品而破坏的社区中投入多少资金以结束抢夺和分割毒品资源的战争。


但反对者表示,非裔议员的主张将会削弱库莫过去在大麻合法化问题上构建框架的努力。尽管库默不断呼吁纽约州议会能够尽快通过娱乐大麻合法化的立法,并将敦促州议会在4月份将娱乐大麻合法相关资金纳入纽约州预算中,但奥本尼的不少起主导作用的议员并没有对推动此法案表现出积极的态度。


纽约州一旦通过娱乐大麻合法,该项产业创造的税收预计将会达到6.77亿每年。面对这块“大饼”,已经有很多人想要从中分一杯羹。上个月,库默和纽约市市长白思豪(Bill de Blasio)表示,如果可以的话,希望将少部分资金投资到纽约市的地铁系统。


但纽约州议会领袖表示,如果没有强有力的经济平等计划,合理使用娱乐大麻的税收的情况可能无法实现。


“我对州长和市长的态度非常清楚,如果我们能完成娱乐大麻合法化的立法,娱乐大麻的收入应该首先对社区进行投资”,纽约州众议会众议长希士提(Carl E. Heastie)说。


娱乐大麻合法化真能降低涉毒犯罪率?


目前来看,阻碍新州和纽约州娱乐大麻合法化进程的最大障碍就是如何分配该产业所创造利润。不过,娱乐大麻合法化的另一个较大争议就是不少立法者提出的让“违法的地下大麻交易走出来,接受政府监管”的议题。娱乐大麻合法化能否真正降低犯罪率,能否有效地管控毒品泛滥问题,仍值得立法者和公众深究。


2012年,科罗拉多州和华盛顿州是第一个将娱乐大麻合法化的州,此后包括华盛顿特区和另外八个州也纷纷效仿。支持者认为合法化将消除大麻的地下非法市场,消除或至少减少与非法销售毒品有关的暴力犯罪。但是,事实真是如此吗?


据《国会山报》报道,一项犯罪统计的数据已经使人们怀疑那些声称合法化可以减少暴力犯罪的声音;相反,在娱乐大麻已经合法话的地区中,凶杀案数量普遍增加。


在丹佛,凶杀案数量从2013年的36起,攀升至2018年的67起。2013年西雅图有19个凶杀案,之后除2016年外,每年都有所增加,在2018年达到最高,为31起。在华盛顿特区,暴力事件再次大规模爆发,在2017年发生了历史新高的116起后, 2018年有发生了160起凶杀案。


由此可见,那些经常为娱乐大麻合法化辩护的“减少与毒品有关的暴力犯罪”的理由,并未得到实现。


娱乐大麻合法化议题已影响到2020年大选?


过去有一段时间,总统候选人谈论大麻是禁忌。前总统克林顿说他吸烟但“没有过肺”。前总奥巴马(Barack Obama)说,他确实吸过大麻,甚至在他年轻时做了一些可卡因,但他说此举是“反映了一个十几岁男孩的挣扎”。作为总统,两人都坚持同毒品作斗争,并坚持禁止吸食大麻。


不过,时代变了。上个月,来自加州的民主党参议员贺锦丽(Kamala Harris)在一次采访中提及她求学时曾经吸过大麻,而她没有展现出丝毫悔意。当被问及她是否支持大麻合法化时,她说,“我的一半家人来自牙买加。你在跟我开玩笑吗?”


对于已经宣布角逐2020年总统大选的候选人来说,大麻合法化是一个主流问题。在民主党人中,几乎所有人都表达了至少一定程度的支持。即便是川普总统唯一的共和党党内挑战者,前马萨诸塞州州长维尔德(Bill Weld)也对此表示支持。所以,不少娱乐大麻合法化的支持者乐观地认为,2020年大选可能有助于结束联邦对娱乐大麻的禁令。


“对大麻合法化的支持很快成为2020年民主党初选的一个试金石”,全国大麻法改革组织(Norml)执行主任阿尔蒂里(Erik Altieri)说,“在即将到来民主党初选,可以很明显预见,支持联邦禁令的参选人最终会被民主党支持者以及全美选民所抛弃”。


民主党候选人对大麻合法化的支持或许也可以反映了美国对大麻的态度正在发生巨大改变。


根据皮尤研究中心(Pew Research Center)去年的一项民意调查显示,62%的美国人支持大麻合法化,这说明大麻合法化还可以有更多道路去进行。该调查还发现,近7成的民主党人支持大麻合法化,49%的共和党人和75%的独立人士也支持大麻合法化。


但根据联邦缉毒局(DEA)规定,大麻仍然是违禁物。这与海洛因评级相当,其特点是“没有公认的医疗用途”和“滥用的可能性很大”的物质。


在民主党候选人中,新泽西州参议员布克(Cory Booker)被视为支持大麻合法化的“领头羊”。上个月末,他重新提出了立法,使联邦一级的大麻合法化。他的大麻合法化法案要求将大麻从DEA的受管制药物列表中删除,通过扣留一些联邦资金来惩罚那些没有将大麻合法化的州,明确联邦大麻犯罪的记录,并投资那些受到“毒品战争”影响的社区。


马萨诸塞州参议员沃伦(Elizabeth Warren),加州参议员贺锦丽,佛蒙特州参议员桑德斯(Bernie Sanders)和纽约参议员陆天娜(Kirsten Gillibrand)等有意2020年大选的民主党人都已经对大麻合法化表示支持。


不过,一些人仍在考虑是否公开宣布竞选的民主党人仍未对大麻问题表示支持,例如前副总统拜登(Joe Biden)。他称大麻合法化将是一个“错误”,并将大麻称为“诱导性毒品(gateway drug)”。但在一个大麻合法化日益成为主流的政党中,对大麻合法化持续的反对可能会损害拜登参选的杀出重围的可能性。


“如果你站在错误的一边,我不知道你将会如何在民主党初选中生存”,新州州长墨菲曾经对此问题做出深刻的解读。


网编:网事随风

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